Los agujeros negros son los glotones cósmicos que consumen todo lo que se acerca demasiado, incluso la luz. Ahora, un equipo de investigadores de todo el mundo ha identificado un agujero negro supermasivo que devora la masa de una Tierra cada segundo.
Al observar otros objetos ligeros de miles de millones de años, los científicos determinaron que el gigante recién descubierto era el agujero negro supermasivo más brillante y de más rápido crecimiento de los nueve mil millones de años anteriores (que sepamos).
Esta deslumbrante bestia cósmica, ubicada en la constelación de Centauro, es más de 500 veces más grande que el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia.

Los resultados, que actualmente se están revisando, se publicaron en una revista académica de física la semana pasada.

“La gente ha estado buscando este tipo de objetos desde la década de 1960”, dijo el autor principal Christopher Onken, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia.

“Y de alguna manera, este parecía haber escapado a todos nuestros esfuerzos previos por encontrarlo”.

Mientras buscaba en la Vía Láctea pares cercanos de estrellas binarias, estrellas que giran alrededor del mismo centro de masa, el equipo encontró el extraño objeto.

Estaban usando el telescopio SkyMapper en el Observatorio Siding Spring cerca de Coonabarabran, entre las áreas de Nueva Gales del Sur de Central West y North West Slopes.




Adrian Lucy, candidato a doctorado en la Universidad de Columbia en Nueva York, descubrió más de 200 posibilidades de estrellas binarias, pero según el Dr. Onken, había algo peculiar en ellas.

Uno de ellos resultó ser diferente a un sistema binario en todos los sentidos.
Para observar más de cerca el peculiar objeto, la tripulación viajó al telescopio de 1,9 metros del Observatorio Astronómico de Sudáfrica en Ciudad del Cabo.

Aquí, pudieron examinar las diferentes longitudes de onda de la luz emitida por SMSS J114447.77-430859.3, o J1144 para abreviar.

“Realmente ves las huellas dactilares detalladas de lo que está formando estos objetos”, dijo el Dr. Onken.

Y no se parecía a una estrella gigante de ninguna manera.





En cambio, el objeto presentaba líneas brillantes que mostraban que el gas fluía muy rápidamente, lo que indica que fue propulsado por un agujero negro supermasivo.

Varios de los objetos más brillantes del cielo, los cuásares, están alimentados por agujeros negros supermasivos, que tienen una masa de millones o miles de millones de soles.

Desde la Tierra, estos objetos brillantes parecen estrellas, pero su luz se origina en el disco de acreción, un anillo de gas, polvo y estrellas que gira alrededor del agujero negro.

A medida que este material es atraído hacia la boca abierta del agujero negro por su enorme atracción gravitatoria, se vuelve muy caliente y produce una luz cegadora.

“El gas se está canalizando hacia abajo en forma de panqueque, y ese material luego se calienta por la fricción”, dijo el Dr. Onken.

Como una pelota que rueda cuesta abajo, el material se acelera a medida que se acerca al horizonte de eventos de un agujero negro, el punto del que ni siquiera la luz puede escapar, liberando su energía potencial.




“Eventualmente, todo eso cae en el agujero negro más allá del horizonte de eventos, aumentando la masa del agujero negro a medida que lo hace”.Michael Cowley, astrónomo de la Universidad Tecnológica de Queensland, dijo que el tamaño del agujero negro supermasivo indicaba que probablemente estaba relacionado con una galaxia enorme.

Esta brillante nube de gas de rápido movimiento permitió al Dr. Onken y sus colegas estimar la masa del agujero negro supermasivo en tres mil millones de soles.

En comparación, Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, tiene una masa de alrededor de 4 millones de soles.

Y aunque J1144 era más débil que los cuásares anteriores descubiertos en los últimos 60 años, aún era mucho más distante y brillante que otros objetos de la misma edad.

“Eso fue muy emocionante porque estos son hallazgos bastante inusuales”, dijo el Dr. Onken.

Además, los científicos analizaron el brillo de J1144 durante los últimos 45 años analizando su apariencia en conjuntos de datos anteriores.

Descubrieron que el brillo del enorme quásar se mantuvo constante a lo largo del tiempo, lo que sugiere que su agujero negro consumía continuamente gas y todo lo demás que se interponía en su camino.
Michael Cowley, astrónomo de la Universidad Tecnológica de Queensland, dijo que el tamaño del agujero negro supermasivo indicaba que probablemente estaba relacionado con una galaxia enorme.




Michael Cowley, astrónomo de la Universidad Tecnológica de Queensland, dijo que el tamaño del agujero negro supermasivo indicaba que probablemente estaba relacionado con una galaxia enorme.

Esté atento a J114 justo al noroeste de Southern Cross. (Suministrado: Christian Wolf/ANU/IAU)
El brillo de este cuásar es unas 7.000 veces más brillante que toda la luz de la Vía Láctea, lo que lo hace visible desde su patio trasero con el telescopio adecuado.
El Dr. Onken recomendó un telescopio con un diámetro de 30 a 40 centímetros y una cámara capaz de realizar exposiciones prolongadas. J1144 está situado en el cielo aproximadamente al noroeste de la Cruz del Sur, emanando de la constelación Centauro.

“Está justo sobre nuestras cabezas al atardecer en esta época del año”, dijo el Dr. Onken.




Referencia(s): Trabajo de Investigación