Los astrónomos encuentran una extraña señal de radio de una galaxia desconocida que pulsa “como un latido del corazón”





Su fuente emite pulsos que son un millón de veces más brillantes que las estrellas comparables en nuestra propia galaxia, y sus ráfagas de radio son mil veces más largas de lo normal.

La señal, que es una forma de ráfaga de radio rápida, parece parpadear con una regularidad sorprendente, según los investigadores.

Sin embargo, el origen del estallido registrado por los telescopios canadienses sigue siendo un misterio. Las ráfagas de radio rápidas (FRB) se originan en fuentes en su mayoría desconocidas en el espacio y, por lo general, duran solo unos pocos milisegundos.

Este puede durar hasta tres segundos, que es casi 1000 veces más que el FRB típico.




Los investigadores identificaron ráfagas de ondas de radio que se repiten cada 0,2 segundos al ritmo de un corazón que late. El equipo afirma que es la ráfaga de radio rápida más duradera y clara jamás descubierta.

Se desconoce su origen, sin embargo, se encuentra en una galaxia lejana a unos pocos miles de millones de años luz de la Tierra.

El equipo cree que podría haberse originado a partir de un púlsar de radio o un magnetar, los cuales son formas de estrellas de neutrones, los núcleos compactos y de rotación rápida de estrellas masivas.

Las señales que emite, como la frecuencia de las ráfagas y cómo varían a medida que la fuente se aleja de la Tierra, pueden usarse para calcular la tasa de expansión del universo.

Desde el descubrimiento de la primera ráfaga de radio rápida en 2007, se han detectado cientos de destellos similares en todo el cosmos.




Entre los años 2018 y 2020, los científicos identificaron las primeras ráfagas de radio rápidas que parecían generar ondas de radio de manera constante.

Esta señal consistió en cuatro días de ráfagas aleatorias repetidas cada dieciséis días.

El cronograma de 16 días le dio a las ráfagas su regularidad, pero las señales de las ráfagas fueron aleatorias.

El 21 de diciembre de 2019, un telescopio en Columbia Británica, Canadá, detectó el nuevo hallazgo.

El Dr. Daniele Michilli estaba operando el telescopio, que es parte del Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno, cuando se produjo la extraña señal.

Explicó: “Fue inusual. No solo fue muy largo, con una duración de unos tres segundos, sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo, boom, boom, boom, como un latido del corazón”.

Los científicos descubrieron paralelismos entre él y las emisiones de radio púlsar y magnetar de nuestra galaxia.

Los púlsares de radio son estrellas de neutrones que emiten haces de ondas de radio, que parecen pulsar a medida que la estrella gira, mientras que los magnetares crean una emisión comparable como resultado de sus fuertes campos magnéticos.

Sin embargo, las emisiones de la siguiente ráfaga de radio fueron casi un millón de veces más brillantes.




El Dr. Michilli especula que los destellos luminosos se originaron en un púlsar o magnetar de radio distante que normalmente es menos brillante a medida que gira, pero por una razón inexplicable emitió una secuencia de ráfagas brillantes en una rara ventana de tres segundos que el equipo tuvo la suerte de capturar. .

Agregó: “CHIME ahora ha detectado muchas ráfagas de radio rápidas con diferentes propiedades.

“Hemos visto algunos que viven dentro de nubes que son muy turbulentas, mientras que otros parecen estar en ambientes limpios.

“A partir de las propiedades de esta nueva señal, podemos decir que alrededor de esta fuente hay una nube de plasma que debe ser extremadamente turbulenta”.

El equipo espera volver a observar la extraña explosión en el futuro para aprender más sobre su origen y las estrellas de neutrones en general.

El Dr. Michilli, del Instituto de Tecnología de Massachusetts en los EE. UU., agregó: “Esta detección plantea la pregunta de qué podría causar esta señal extrema que nunca antes habíamos visto, y cómo podemos usar esta señal para estudiar el universo”.

Se espera que los telescopios del futuro detecten decenas de miles de ráfagas rápidas de radio cada mes, momento en el cual podemos descubrir muchas más de estas señales periódicas.