Desde que la NASA anunció por primera vez el descubrimiento de siete planetas similares a la Tierra que orbitan una estrella enana a solo 39 años luz de distancia, la imaginación se ha vuelto loca en cuanto a cómo podrían ser estos mundos misteriosos.




Ahora, la agencia espacial ha revelado el tan esperado primer vistazo al sistema Trappist-1, pero puede que no sea el paisaje alienígena que esperas.

Los datos sin procesar del telescopio espacial Kepler muestran un primer vistazo pixelado a nuestro “vecino ultrafrío”, con pequeños destellos en el brillo que indican la presencia de planetas en tránsito que pasan frente a la estrella.

La agencia espacial ha revelado el tan esperado primer vistazo al sistema Trappist-1, pero puede que no sea el paisaje alienígena que esperas. Kepler ha estado observando Trappist-1 desde diciembre, y el conjunto de datos recientemente publicado representa 74 días de monitoreo.




Impresionantes ilustraciones de artistas en las últimas semanas han pintado una imagen cautivadora de estos misteriosos planetas.

Si bien es posible que la nueva vista aún no satisfaga nuestra imaginación, estas observaciones son de gran valor para la comunidad científica.

Kepler ha estado observando Trappist-1 desde diciembre, y el conjunto de datos recientemente publicado representa 74 días de monitoreo, desde el 15 de diciembre hasta el 4 de marzo.
El sistema fue descubierto por primera vez por el telescopio espacial Spitzer de la NASA en combinación con telescopios terrestres.
Y, con estas observaciones adicionales, los científicos pueden refinar sus mediciones existentes de seis de los planetas en el sistema y obtener una mejor comprensión del período orbital y la masa del séptimo.




También podría revelar más información sobre la actividad magnética de la estrella anfitriona.
Los científicos y entusiastas de todo el mundo están interesados ​​en aprender todo lo que puedan sobre estos mundos del tamaño de la Tierra”, dijo Geert Barentsen, científico investigador de K2 en el Centro de Investigación Ames de la NASA.

“Proporcionar los datos sin procesar de K2 lo más rápido posible era una prioridad para brindarles a los investigadores una mirada temprana para que pudieran definir mejor sus planes de investigación de seguimiento.

Impresionantes ilustraciones de artistas en las últimas semanas han pintado una imagen cautivadora de estos misteriosos planetas. Si bien es posible que la nueva vista aún no satisfaga nuestra imaginación, estas observaciones son de gran valor para la comunidad científica.

“Estamos encantados de que esto también permita al público presenciar el proceso de descubrimiento”.




El conjunto de datos representa el estudio más largo y casi continuo hasta la fecha de este sistema recién descubierto, y permitirá a los investigadores estudiar las interacciones gravitacionales de los planetas en su interior.

Y les permitirá buscar cualquier planeta que hasta ahora haya eludido ser descubierto.

Si Kepler hubiera seguido sus coordenadas iniciales establecidas en octubre de 2015, definidas como Campaña 12, se habría perdido los planetas.

Pero, después de que se anunciara el descubrimiento de tres de los planetas en el sistema en mayo, los investigadores reelaboraron los cálculos.

Este gráfico muestra, en la fila superior, impresiones artísticas de los siete planetas de Trappist-1 con sus períodos orbitales, distancias desde su estrella, radios y masas en comparación con los de la Tierra. La fila inferior muestra datos sobre Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Las órbitas de los siete planetas están más cerca de su estrella que Venus, la Tierra o Marte y, por lo tanto, son significativamente más cortas.




Estas observaciones no solo serán de utilidad para los científicos que trabajan para refinar sus mediciones ahora, sino que la NASA dice que la misión podría ayudar a planificar estudios futuros con el próximo telescopio espacial James Webb.
“Tuvimos suerte de que la misión K2 pudiera observar a Trappist-1”, dijo Michael Haas, director de la oficina científica de las misiones Kepler y K2 en Ames.

“El campo de observación para la Campaña 12 se estableció cuando se anunció el descubrimiento de los primeros planetas que orbitan Trappist-1, y la comunidad científica ya ha presentado propuestas para objetivos específicos de interés en el campo.

“La oportunidad inesperada de seguir estudiando el sistema Trappist-1 se reconoció rápidamente, la agilidad del equipo K2 y la comunidad científica prevalecieron una vez más”.