La NASA despertó a la Voyager 1 a 13 mil millones de millas de distancia, y la nave espacial en realidad le devolvió la señal




¿Alguna vez ha intentado arrancar un automóvil que no se ha utilizado durante un par de décadas? No hay garantía de que incluso responda, y mucho menos que realmente se inicie. Eso hace que la hazaña que la NASA logró hace solo unos días sea aún más impresionante.

La agencia espacial se puso en contacto con la nave espacial Voyager 1 en el espacio interestelar después de 37 años de inactividad para activar brevemente sus propulsores.

La Voyager 1 se lanzó en 1977 para observar los bordes exteriores de nuestro sistema solar. Ocasionalmente se comunica con la Red de Espacio Profundo de la NASA para recibir comandos de rutina y transmitir datos. Pero el 28 de noviembre, la NASA tuvo que interactuar con la nave espacial y realizar una pequeña corrección de rumbo, encendiendo micropropulsores que no se habían activado desde 1980.




“Con estos propulsores que aún funcionan después de 37 años sin uso, podremos extender la vida útil de la nave espacial Voyager 1 en dos o tres años”, dijo la gerente del proyecto, Suzanne Dodd, en un comunicado.

Desde 2014, los científicos han notado que los principales sistemas de propulsión de la nave espacial se están degradando con el tiempo. En su lugar, decidieron utilizar los propulsores de corrección de trayectoria de respaldo para desplazar la sonda, que no se han utilizado durante décadas. Las pruebas fueron exitosas pero, gracias a lo lejos que está la nave espacial de la Tierra, el equipo ni siquiera supo que había funcionado hasta 19 horas después.

Sin embargo, incluso un par de años más de actividad gracias al Plan B significa que la Voyager puede enviar datos cruciales que nunca antes habíamos visto, desde el espacio profundo entre nuestra estrella y el vecino más cercano a años luz de distancia. Es la sonda más lejana que tiene la humanidad, por lo que los científicos echan espuma por la boca por sus descubrimientos.




Ahora, la NASA tiene previsto realizar las mismas pruebas con otra nave espacial, la Voyager 2, otra nave espacial que se mueve entre estrellas. Si funciona, ¿quién sabe qué más podemos descubrir en los próximos años?