El nuevo ‘motor helicoidal’ de la NASA podría alcanzar el 99% de la velocidad de la luz




Cuando se trata del espacio, hay un problema con nuestro deseo humano de ver y experimentar todo. Un problema significativo. El problema, después de todo, es el espacio. Es demasiado grande. Incluso a la velocidad más alta permitida por el Universo, tardaríamos años en llegar a nuestra estrella vecina más cercana.
Sin embargo, otra motivación humana es superar desafíos. Y eso es justo lo que tiene el ingeniero de la NASA David Burns estado haciendo en su propio tiempo. Ha desarrollado un concepto para un motor que, afirma, podría acelerar al 99 por ciento de la velocidad de la luz, todo sin necesidad de combustible.
Lo subió al servidor de informes técnicos de la NASA con el título “Motor helicoidal” y, en papel, funciona aprovechando la forma en que cambia la masa a velocidades relativistas, aquellas cercanas a la velocidad de la luz en el vacío.




Es comprensible que este documento haya generado un entusiasmo similar al de los primeros días de EM Drive. Y ciertamente, ha habido titulares que afirman que el motor puede “violar las leyes de la física”.

Sin embargo, aunque este pensamiento es intrigante, es poco probable que rompa las leyes de la física en el corto plazo.

Burns presenta una caja con un peso en el interior, enhebrado en una línea y con un resorte en cada extremo que hace rebotar el peso de un lado a otro como un experimento mental para ilustrar su idea. En un vacío, como el espacio, esto tiene la ilusión de que toda la caja se retuerce, mientras que el peso parece permanecer inmóvil, como un gif estabilizado alrededor del peso.




La caja permanecería en la misma posición en general, pero si la masa del peso aumentara en una sola dirección, causaría un empuje más fuerte en esa dirección y, por lo tanto, un empuje.

Esto no debería ser del todo concebible según el concepto de conservación de la cantidad de movimiento, que establece que la cantidad de movimiento de un sistema permanece constante en ausencia de influencias externas.

¡Pero! Hay una laguna en la relatividad especial. La relatividad especial establece que las cosas adquieren masa a medida que se acercan a la velocidad de la luz. Por lo tanto, si el peso se reemplaza por iones y la caja se reemplaza por un bucle, los iones pueden moverse potencialmente más rápido en un extremo del bucle y más lento en el otro.





Sin embargo, el impulso de Burns no es un ciclo cerrado. Es helicoidal, similar a un resorte estirado, de ahí el nombre de “motor helicoidal”.

“El motor acelera los iones confinados en un bucle a velocidades relativistas moderadas, y luego varía su velocidad para hacer ligeros cambios en su masa. Luego, el motor mueve los iones de un lado a otro a lo largo de la dirección del viaje para producir empuje”, escribió en su resumen. .
“El motor no tiene partes móviles más que iones que viajan en una línea de vacío, atrapados dentro de campos eléctricos y magnéticos”.




Suena bastante inteligente, ¿no? Y lo es, teóricamente. Sin embargo, no está exenta de considerables dificultades prácticas.

La cámara helicoidal, según New Scientist, tendría que ser bastante grande. Para ser exactos, mide alrededor de 200 metros (656 pies) de largo y 12 metros (40 pies) de diámetro.

Sin embargo, ¿qué pasa en el vacío del espacio? Posiblemente podría funcionar. “El motor en sí podría alcanzar el 99 por ciento de la velocidad de la luz si tuviera suficiente tiempo y energía”, dijo Burns a New Scientist.
Entonces, la conclusión es que la idea de Burns es intrigante y muy inteligente, pero debe funcionar en la vida real y, para eso, tendremos que esperar, ya que se requieren muchos experimentos antes de llegar a los planos finales de la nave espacial.