Los científicos acaban de presenciar la asombrosa superficie de Titán por primera vez




La luna más grande de Saturno es un hábitat único en nuestro Sistema Solar. Parece ser un mundo diferente al nuestro, con sus lagos llenos de metano, volcanes helados y túneles subterráneos.

Sin embargo, el primer mapa geomorfológico de Titán demuestra que, si bien su paisaje es espectacular y diverso, estos elementos en realidad lo hacen sorprendentemente similar a la Tierra.

Titán es el único otro cuerpo del Sistema Solar que se sabe que tiene líquido estable en su superficie, excepto la Tierra. Los lagos, ríos y mares de Titán, por otro lado, están hechos de metano y etano líquidos que caen de sus nubes.

Titán es también la única luna con una atmósfera considerable y aire lo suficientemente denso como para permitir que una persona camine sobre su duro terreno sin traje espacial (aunque tendría algunos problemas adicionales que enfrentar, como la lluvia de metano y los lagos…).




El líquido de Titán es muy emocionante por otra razón: la luna puede albergar vida en la capa de agua que corre debajo de su superficie congelada.

Este nuevo mapa señala los innumerables lagos, dunas, cráteres y llanuras. Según el informe, estos diversos rasgos pueden haber surgido como resultado del mismo proceso geológico que ocurrió en la Tierra.

Los lagos, las dunas y las llanuras planas de Titán se representan con un detalle incomparable en la primera representación geológica del planeta. NASA/JPL-Caltech/ASU

“A pesar de las diferencias en materiales, temperaturas y campos de gravedad entre la Tierra y Titán, muchas características de la superficie son similares y pueden interpretarse como productos de los mismos procesos geológicos”, dijo Rosaly Lopes, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. , y autor principal del nuevo estudio, dijo en un comunicado.




El mapa se construyó utilizando datos de la nave espacial Cassini de la NASA. Cassini se lanzó el 15 de octubre de 1997 para investigar Saturno y sus lunas, y realizó 120 sobrevuelos de Titán.

El 15 de septiembre de 2017, la nave espacial se estrelló contra la atmósfera de Saturno, terminando efectivamente su misión de 20 años.

Cassini empleó imágenes de radar para mirar a través de la densa atmósfera de metano y nitrógeno de Titán, así como equipos infrarrojos para ver las formaciones geológicas más grandes del planeta.

“La misión Cassini reveló que Titán es un mundo geológicamente activo, donde los hidrocarburos como el metano y el etano desempeñan el papel que tiene el agua en la Tierra”, dijo David Williams, profesor asociado de investigación en la Universidad Estatal de Arizona y coautor del estudio. una declaración. “Estos hidrocarburos llueven sobre la superficie, fluyen en arroyos y ríos, se acumulan en lagos y mares y se evaporan a la atmósfera. ¡Es un mundo bastante asombroso!”





La NASA cree que al aprovechar la rica atmósfera y la baja gravedad de Titán, su nave Dragonfly podrá explorar docenas de lugares en todo el globo helado y tal vez descubrir signos de vida. NASA/JHU-APL
En el año 2026, la NASA está planeando una expedición para investigar mejor este mundo único. La misión Dragonfly recolectará y devolverá muestras de la luna congelada a la Tierra. También se espera que se puedan descubrir rastros de vida, lo que podría ser el primer indicio de que los humanos no son cosmológicamente únicos como creemos.

Referencia(s): Naturaleza Astronomía