La NASA descubre una burbuja cósmica de 1.000 años luz de ancho alrededor de la Tierra




La Vía Láctea está soplando una burbuja de formación de estrellas, y nosotros estamos en medio de ella. La formación de estrellas en los 500 años luz alrededor de la Tierra está siendo impulsada por una burbuja cósmica conocida como burbuja local, como se ve en el concepto de este artista. .Piense en “burbujas”, y puede pensar en “jabón” o “chicle”.

Pero no Catherine Zucker, actualmente miembro del Hubble en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y ex investigadora del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. El interés de Zucker por las burbujas es cósmico. Y ella y sus colaboradores han encontrado nuevos conocimientos sobre una burbuja en la que se encuentra nuestro sistema solar.

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo acerca de la Burbuja Local de 1.000 años luz de ancho. En un nuevo artículo publicado el 12 de enero en Nature, Zucker y sus coautores lo describen como “una cavidad de plasma de baja densidad y alta temperatura rodeada por una capa de polvo y gas neutro y frío”. Pero durante años, los astrónomos estuvieron en la oscuridad más allá de eso. La historia de la Burbuja Local, incluso su tamaño, seguía siendo desconocida.




Ya no. Zucker y su equipo se convirtieron en historiadores accidentales cuando, al comenzar a trabajar en un proyecto diferente, encontraron en cambio una especie de historia de creación de nuestro vecindario estelar local y proporcionaron una confirmación sólida de la suposición de que las supernovas, las explosiones de estrellas moribundas, conducen al nacimiento. de otras estrellas. Esto sucede cuando los materiales expulsados ​​se recombinan en otro lugar debido a la fuerza de la gravedad.
Comienzos burbujeantes

Lo que el equipo de Zucker encontró, según su artículo, fue “que casi todos los complejos de formación de estrellas en la vecindad solar se encuentran en la superficie de la Burbuja Local y que sus estrellas jóvenes muestran una expansión hacia afuera principalmente perpendicular a la superficie de la burbuja”. Ella lo llama un “momento eureka”.





En otras palabras, las estrellas jóvenes en nuestro vecindario galáctico se deben casi todas al hierro en la corteza terrestre.
Zucker presentó el trabajo de su equipo virtualmente esta semana en una reunión drásticamente reducida de la Sociedad Astronómica Estadounidense, que se reuniría en persona en Salt Lake City. La actual pandemia de COVID-19 trastocó esos planes.

Zucker le dijo a Astronomy que si bien hay “decenas de millones de estrellas ‘viejas’ [aquellas que tienen más de 14 millones de años] dentro de la Burbuja Local”, hay “del orden de miles de estrellas ‘jóvenes’… en su superficie que han sido paridos por las supernovas.”

Simplemente sucede que el Sol y nuestro sistema solar actualmente se encuentran dentro de esta burbuja. Según el equipo, el Sol entró en la Burbuja Local hace unos 5 millones de años, pero probablemente se sentó en otras burbujas en otros momentos.




“Este trabajo es más útil para proporcionar el contexto del ‘panorama general’ para la formación de estrellas y planetas”, dice Zucker. “Una conclusión que podría haberse pasado por alto es que este estudio es realmente la punta del iceberg. La burbuja local es solo la primera burbuja cuya historia hemos trazado; primero es la más fácil de entender, ya que es la burbuja en la que reside actualmente nuestro Sol. Sin embargo, tenemos pistas de que no solo las superburbujas individuales, sino las interacciones de muchas superburbujas, están impulsando la formación de estrellas jóvenes cerca de nuestro Sol”.

Zucker compara el proceso con quitar la nieve. Si una o más superburbujas están “acumulando gas en la misma región del espacio… deberíamos obtener una formación estelar aún mayor en esas superficies que se cruzan”. Y, de hecho, una de esas burbujas, llamada Perseo-Tauro, está interactuando con nuestra Burbuja Local “en el sitio de la nube molecular de Tauro”, hogar de discos protoplanetarios conocidos.

La misión de mapeo de estrellas Gaia de la Agencia Espacial Europea fue crucial para proporcionar los datos precisos necesarios para descubrir los matices de formación estelar de la burbuja local, lo que Zucker ha estado llamando una “historia de origen”.




Afortunadamente, no necesita acceso a datos de alta gama para conectarse a este trabajo. “Los dos cúmulos de estrellas que albergaron las supernovas aún existen y tienen entre 15 y 16 millones de años”, dice Zucker. “Actualmente se encuentran cerca del borde del caparazón de la burbuja local”. (En ese momento, las supernovas estaban en marcha, estos cúmulos estaban en el centro de la acción).

Puede apuntar su telescopio hacia esas regiones locales de formación estelar. Uno está en Tauro, el otro está en Ofiuco, hogar de la Nebulosa de Ofiuco. Mirar esas áreas te da la oportunidad de ser testigo de la historia y la continuación del nacimiento de estrellas en nuestra Burbuja Local.